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桜の標本木はソメイヨシノ!理由はクローンだから?

更新日:

ソメイヨシノ

桜の開花の基準となる標本木にソメイヨシノが使われていることをご存知ですか?

桜には多くの種類がありますが、なぜ、ソメイヨシノなのでしょう?

理由のひとつはソメイヨシノがクローンであることと関係しているそうですよ。

この記事では、ソメイヨシノの特徴や名前の由来、起源、標本木にソメイヨシノが使われている理由について紹介します。

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ソメイヨシノ(染井吉野)とは|特徴

ソメイヨシノは、バラ科サクラ属の耐寒性落葉高木。
桜の園芸品種の1つです。

別名:吉野桜(ヨシノザクラ)
花言葉:優れた美人、純潔、独立

一般に日本で「桜」というとソメイヨシノを意味することが多く知名度が高い桜です。

咲きはじめは淡いピンク色で、満開になると白色に近づきます。
一重咲きで花びらは5枚。花の大きさは3.5~4センチ。

葉が出る前に花が開き、枝もたわわに花を咲かせます。
秋の紅葉も美しいです。

【ソメイヨシノの名前の由来】
江戸時代末期に江戸染井村(現在の東京都豊島区)の植木屋から売り出されました。

初めは、桜の名所として有名な奈良・吉野山にちなんで「吉野桜」と名付けられました。

1900年、上野公園の桜の調査で吉野山のヤマザクラとは種が異なることが分かります。

吉野山のヤマザクラと混同しやすいので、染井村の名を取り「染井吉野」という名前に改められました。

明治の中頃から多く植えられるようになり、今では全国に植えられている桜の約8割がソメイヨシノだとされています。

【ソメイヨシノの起源】
ソメイヨシノは、大島桜(オオシマザクラ)と江戸彼岸桜(エドヒガンザクラ)の間から生まれた「雑種」です。

どうしてその雑種が生まれたのかについては

植木職人が品種改良をして作ったという説や、森の中で偶然誰かが発見したという説など諸説あります。

しかし、実際のところは分かっていません。

ソメイヨシノはすべてクローン

実は、全国各地にあるソメイヨシノは、種から芽を出して育ったものではありません。

ソメイヨシノは、もともと雑種起源の桜で、実生(みしょう)で育てることができないのです。

では、どのように増やしていくのかというと…。

接ぎ木という方法で増やしていきます。

接ぎ木とは、増やしたい親木から「穂木」という枝を切り、台木につなぎ合わせて育てる方法です。

木が大きくなったら、そこからまた穂木を採取して接ぎ木して育てる、という手順を繰り返していきます。

全国各地のソメイヨシノは、すべて限られた原木を元に作られた、同じ遺伝子のクローンということになるんですね。

地域によって開花時期がそろうのは、このクローンの性質によるものです。

桜の標本木がソメイヨシノである理由

気象庁では、観察する対象の木を「標本木」と呼んでいます。

標本木は、全国各地の気象台や測候所の構内にあります。
構内に標本木がない場合は公園や神社など付近のものを標本木に指定します。

日本で一番多く植えられている桜はソメイヨシノですね。
この標本木も、ソメイヨシノが9割以上を占めているそうです。

ただし、ソメイヨシノが咲かない沖縄・奄美地方ではヒカンザクラ、
北海道の北東部ではエゾヤマザクラやチシマザクラを観測しています。

ところで、桜には多くの種類がありますが、なぜ、ソメイヨシノを使用するのでしょう?

調べてみたところ、主な理由は2つあるようです。

1.全国的に、学校・公園・街路樹などで数多く植えられていること。

2.全国のソメイヨシノは同じ遺伝子=DNAを持つクローンだから。

遺伝的にほぼ同じということは、

気候の変化によるソメイヨシノの開花の様子は全国どこへ行っても同じということになります。

同じ特徴を持つクローンで、その数が非常に多いので、ソメイヨシノが桜の標本木に使われているということです。

桜の標本木 ソメイヨシノまとめ

青森県、弘前公園のソメイヨシノをはじめ、全国各地のソメイヨシノは、すべて遺伝子が一緒たったとは!

ソメイヨシノがクローンだなんて、正直言って驚きました。

ただ、今回、調べてみて気になったことがいくつかありました。

・クローンは病気や環境の変化に弱い
・ソメイヨシノ寿命60年説

ソメイヨシノは、寿命が短い桜だと言われているそうですね。

ただ、弘前公園には日本最古の樹齢百年をこえるソメイヨシノがあります。

けっして短命ではないといえる証左ではないでしょうか。

もちろん、樹木医の方を中心とした職員の方々の適切な管理作業によるところが大きいのはいうまでもありません。

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参考サイト
ソメイヨシノ|ウィキペディア

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