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ポインセチアの育て方!室内での手入れ・日常管理は?冬越し・夏越しはむずかしい?

更新日:

ポインセチア

花のように美しい葉が魅力のポインセチアはクリスマスシーズン定番の植物ですね。

室内に飾ったポインセチアを冬に枯らさないための手入れ・日常管理や育て方のポイントを紹介します。

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ポインセチアの特徴

ポインセチア

ポインセチアは、メキシコなどの中南米が原産地。トウダイグサ科の常緑低木です。

花のように見える赤や白に色づいた部分は、苞(ほう)と呼ばれるものです。

苞の形は、ほとんど葉と同じなので苞葉(ホウバ)とも呼ばれます。

本当の花は、苞の中心にある小さく黄色い部分です。

和名は、ショウジョウボク(猩々木)といいます。

主な品種には「バーガンディ」「プリンセチア」「シャンペンパンチ」などがあります。

最近は、赤い大きな葉以外にも、ピンクやオレンジ色、白などの葉色の品種も増えています。

白のポインセチアに青液を吸わせて作られる青いポインセチアも人気がありますよ。

ポインセチアの育て方・冬の手入れ・日常管理

ポインセチア

冬に販売されるので寒さに強いと思われがちですが、じつは寒さに弱い植物です。

購入した鉢植えは、日中は室内の日当たりの良い窓辺などに置きましょう。

ただし、夜間の窓辺は冷え込むため、夜になったら部屋の中央など暖かい場所へ移動させてください。

冬場は最低気温は10℃程を保つようにしましょう。

室温が5℃を下回ると、葉が黄色くなり落葉します。

また、乾燥しすぎを防ぐため暖房器具の温風が当たない場所で管理しましょう。

冬の水やりは、生育が鈍るので控えめにします。

肥料は、1月~3月は必要はありません。

【冬越しのポイント】
・置き場所は、10℃以上の日当たりのいい暖かい室内
・水やりは、土の表面が乾いてから、2~3日後に与える
・肥料は、冬の間は必要ない

ポインセチアの春~秋の手入れ・日常管理

ポインセチア

春になり霜の心配がなくなったら、戸外に出し日光に十分当てて管理します。

水やりは、生育期間中(4月~10月)は、土の表面が乾いてからたっぷりと与えます。

肥料は5月~10月に固形の肥料を1ヶ月に1回与えます。

植え替えは、1~2年に1度、1回り大きな鉢へ市販の培養土で行ないます。

【夏越しのポイント】
・水の与え過ぎに注意
・日光によく当てる
・真夏は日陰に置く

ポインセチアを赤くする!短日処理の方法

短日植物といって日照時間が短くなると花芽を付ける性質を持っています。

なので、苞が赤くなるには花芽(中心の小さい黄色の部分)ができないといけません。

そのため、短日処理という方法が必要となってきます。

短日処理とは、日光の当たる時間を調整し、それ以外の時間は一切の光を遮断する方法のこと。

ポインセチアの場合、日照時間が12時間以下の日が約40日間続いて初めて赤く色づきます。

毎日13時間程度、段ボール箱などで覆い、暗くしましょう。

暗くしている間、街灯や蛍光灯の光に当てないことも大切。

昼と認知してしまうので最初からやり直しすることになってしまいます。

短日処理を開始する時期は9月か10月頃がよいでしょう。

ちなみに、秋になれば、自然と日照時間は短くなるので屋外で赤くすることができそうな気がしますね。

ところが、10月の末になると霜が降りるほどに寒くなります。

寒さに弱いポインセチアは戸外では枯れてしまうのです。

短日処理は屋内で行いましょう。

ポインセチアの短日処理は上級者向けといわれています。

初心者にはむずかしい作業といえそうです。

ポインセチアの花言葉とクリスマスに使われる理由

花言葉は色によって異なります。

赤:祝福する、聖夜、幸運を祈る、私の心は燃えている
ピンク:思いやり、清純
白:慕われる人、あなたの祝福を祈る

ポインセチアがクリスマスの花とされるようになった主な理由は色といわれています。

クリスマスカラーと呼ばれる赤・緑・白の3色には、それぞれ意味があります。

赤は「キリストの流した血の色」、緑は「永遠の命や愛」、白は「純潔」を表します。

ポインセチアは葉が赤と緑、そして樹液が白なのでクリスマスにぴったりというわけですね。

苞(ほう)の形がベツレヘムの星を連想させること、花言葉が「聖夜」ということもクリスマスに使われる理由とされています。

さいごに

ポインセチアはクリスマスに欠かせない植物ですね。

定番の赤のほかにもピンクや白も一緒に飾ればクリスマスシーズンが過ぎても違和感なく飾れると思います。

ただ、熱帯の植物なので寒さには弱いです。

室内なら大丈夫と思っていても玄関は要注意です。

冬の玄関は冷え込みますから寒さで枯れてしまう可能性が大きいそうですよ。

暖かい場所に飾って春まで美しい葉を楽しみましょう。

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