小石川植物園(東京都)について

小石川植物園は通称で、正式名は「東京大学大学院理学系研究科附属植物園」、植物に関する様々な研究を行うための東京大学の附属施設です。また、日光市にも分園があり、通常は日光植物園と呼ばれていますが、正式名は、東京大学大学院理学系研究科附属植物園日光分園です。小石川植物園(本園)と日光植物園(分園)は、大学附属の研究施設ですが、一般にも広く公開されています。

小石川植物園(本園)
元は東京大学が開設した施設ではなくて、江戸幕府によって開園された小石川御薬園(こいしかわおやくえん)でした。この御薬園は、1684年(貞享元年)に5代将軍徳川綱吉の小石川にあった別邸を薬草園としたものです。人口が増加しつつあった江戸で暮らす人々の薬になる植物を育てる目的で、開設されました。

その後、8代徳川吉宗の時代になり敷地全部が薬草園として使われるようになります。1722年(享保7年)、将軍への直訴制度として設置された目安箱に町医師小川笙船の投書で、江戸の貧病人のための「施薬院」設置が請願されると、下層民対策にも取り組んでいた吉宗は江戸町奉行の大岡忠相に命じて検討させ、当御薬園内に診療所を設けました。

これが小石川養生所です。また、御薬園は、忠相が庇護した青木昆陽が飢饉対策作物として甘藷(サツマイモ)の試験栽培をおこなった所としても有名な所です。

●小石川植物園
 〒112-0001
 東京都文京区白山三丁目7番1号
 電話 03-3814-0138

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