レモンバームの育て方

レモンバームはシソ科の多年草です。名前の通り、レモンに似た香りが特徴で様々な効果効能を持つことから人気があるハーブです。

高血圧、神経性の消化不良、頭痛、ストレスなどに良いとされ、更に若返りといった嬉しい効果も期待できるとか。
ヨーロッパでは「活力の歓び」「長寿のハーブ」と呼ばれ昔から親しまれてきました。

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レモンバームの育て方

繁殖力旺盛で、ほとんど放任でも育つので初心者にもオススメのハーブです。

レモンバームは明るい日陰を好む植物です。耐寒性があり-5℃くらいまでは耐えるので、特に防寒対策の必要はありません。

レモンバームはやや湿り気のある土壌を好むので、土の表面が乾いたらたっぷりと水を与えます。

地植えにしているものも極端に乾燥させないように水やりを行います。水切れさせると葉が黄ばむので気を付けましょう。

肥料切れを起こしても葉が黄ばむことがあります。植え付ける前に土にゆっくりと効く肥料を混ぜ込んでおき、花期・収穫時期に追肥、又はお礼肥として有機質の肥料を土に混ぜ込みます。

枝葉が混み合って風通しが悪くなると蒸れて葉が枯れたり病気が発生することがあります。枝を間引いて風が良く通るようにしましょう。また、枯れた枝や葉はこまめに摘み取ります。

冬には上部が枯れますが、春先には大株になって新芽が出てきます。

開花すると株が老化して茎が堅くなってしまうのでつぼみが開く直前に収穫もかねて上部1/3ほどを刈り取るか、花が咲いて堅くなった茎を株元近くで切り落とします。これは新芽を出させるために大切な作業です。

株が老化してくると香りが弱まってくるので株の若返りもかねて3~4年に1回植え替えを行います。適期は4月~5月もしくは10月上旬です。

茎を地際でばっさりと切り戻して鉢から抜き、古い土をある程度落として傷んだ根や地下茎を整理して、新しい用土で植え替えます。

レモンバームは種まき・さし芽・株分けで増やすことができます。さし芽は間引いた茎を使えば無駄がありません。

レモンバームの保存方法

収穫したレモンバームの葉は、ハーブティーや料理の香り付けなど、生のまま、あるいは乾燥させて使います。

生葉を摘み取り手のひらでたたいて香りを出してから紅茶に浮かべて香りを楽しんだり、その他、料理・入浴剤・ポプリなどに利用できます。

乾燥させる場合は開花直前に株元から刈り取り、束ねて陰干しします。